La NASA está trabajando en un avión eléctrico experimental, el X-57

La NASA está trabajando en un avión eléctrico que puede transportar hasta 9 pasajeros y alcanzar 175 millas por hora. El corazón del diseño innovador es un ala única con 14 hélices impulsadas por motores eléctricos, 12 de las hélices se utilizan durante el despegue y el aterrizaje, mientras que 2 más grandes mueven el avión hacia adelante durante el vuelo normal.

Al avión se le ha asignado la denominación X-57 de la Fuerza Aérea, pero es conocido internamente como “Maxwell” en honor de James Clerk Maxwell, el físico escocés del siglo 19 que hizo el trabajo pionero en el electromagnetismo. Los investigadores de la NASA Aeronáutica utilizarán Maxwell para demostrar que la propulsión eléctrica puede hacer aviones más silenciosos, más eficientes y más respetuosos con el medio ambiente.

Como parte de un plan de vuelo de demostración de cuatro años, el departamento Tecnología de Investigación de Operaciones de la NASA construirá el X-57 mediante la modificación de una avioneta bimotor Tecnam P2006T de diseño italiano. Una ventaja de la modificación de un avión existente es que los ingenieros serán capaces de comparar el rendimiento del avión experimental propuesto con la configuración original.

Las pruebas han demostrado que la distribución de potencia entre los motores múltiples crea más del doble de la elevación a velocidades más bajas que los sistemas tradicionales. La NASA espera demostrar que un sistema de este tipo dará lugar a una reducción de cinco veces respecto a la energía necesaria que necesita un avión privado para cruzar a 175 mph.

La eficiencia energética en la altitud de crucero utilizando la tecnología X-57 podría beneficiar a los viajeros mediante la reducción de los tiempos de vuelo y el consumo de combustible. Se podrían reducir los costes operativos generales para aviones pequeños hasta en un 40%. Por lo general, para obtener la mejor eficiencia de combustible, un avión tiene que volar más lento de lo que es capaz de hacer. La propulsión eléctrica esencialmente elimina la pena de crucero a altas velocidades.

 

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